Viola Valentino, pseudonimo di Virginia Maria Minnetti (Canzo, 1º luglio 1949), è una cantante e attrice italiana.
Dopo alcune esperienze nel campo della musica e della moda, raggiunge la notorietà nel 1979 con il 45 giri Comprami, disco che in pochi mesi vende mezzo milione di copie. Il successo prosegue con i singoli Sei una bomba, Sera coi fiocchi (1980) e Giorno popolare (1981), e raggiunge il culmine con il lancio del brano Sola, tratto dal film Delitto sull’autostrada, a cui partecipò in qualità di attrice al fianco di Tomas Milian. Nello stesso anno partecipa anche al Festival di Sanremo con Romantici, altro brano di grande riscontro commerciale (400.000 copie vendute); l’esperienza sanremese si ripete anche nel 1983, ma stavolta senza troppa fortuna.
Dalla seconda metà degli anni ottanta, in seguito ad alcuni insuccessi, la cantante dirada la propria attività discografica, pur continuando a produrre nuovi singoli e album, abbandonando il caratteristico timbro sussurrato delle prime incisioni, in favore del suo naturale timbro da contralto. Per lei hanno scritto – tra gli altri – Gianni Bella, Alberto Camerini, Grazia Di Michele, Maurizio Fabrizio, Dario Gay, Bruno Lauzi, Mario Lavezzi, Mogol, Oscar Prudente, Scialpi, Vincenzo Spampinato e lo stesso Riccardo Fogli, col quale è stata sposata dagli anni Settanta sino all’inattesa e sofferta separazione nei primi anni Novanta.

Nel 1968 esce Dixie, il suo primo 45 giri inciso con il nome di Virginia e la produzione di Gino Paoli; dopo la formazione del duo Renzo & Virginia, insieme all’allora marito Riccardo Fogli (con cui ha pubblicato nel giugno del 1970 il singolo Zan zan/I 10 comandamenti dell’amore), si dedica all’attività di fotomodella. Nei primi anni Settanta appare sui rotocalchi a causa della nota e discussa storia extra-coniugale di Riccardo Fogli con Patty Pravo, relazione durata solamente alcuni mesi, a cui segue comunque una riconciliazione della coppia.
Alcuni anni dopo viene notata dal produttore Giancarlo Lucariello, all’epoca agente – fra l’altro – dei Pooh, grazie al quale nel 1978 partecipa alla realizzazione dell’unico album dei Fantasy, gruppo formato da Tony Cicco dopo lo scioglimento della Formula 3 e una breve parentesi di quest’ultimo come solista. Oltre a Tony Cicco (batteria, tastiere), del gruppo fanno parte anche Danilo Vaona (voce) e Luigi Lopez (chitarra, nonché autore insieme a Carla Vistarini, sorella di Mita Medici). L’album in questione, prodotto da Lucariello, s’intitola Uno e contiene il successo Cantando, la cui voce principale è proprio quella di Viola Valentino.

Comprami: il successo
La vera popolarità arriva però nel 1979, quando incide su etichetta Paradiso la canzone Comprami, utilizzando per la prima volta il nome d’arte di Viola Valentino. Il produttore Lucariello ritaglia per lei un’immagine sexy ma al contempo dolce e raffinata, rivelatasi vincente, così come l’impostazione vocale, sussurrata, che diviene il carattere più riconoscibile del suo stile. Comprami (Cristiano Minellono – Renato Brioschi) ottiene uno straordinario successo, arrivando al terzo posto della hit-parade con oltre mezzo milione di copie vendute in Italia e in Spagna, ed è destinata a rimanere la sua canzone più conosciuta.
Il testo, all’epoca assai contestato soprattutto dal mondo femminista, in quanto erroneamente inteso come un inno alla prostituzione, parla in realtà di una donna che sì, si vende, ma non per denaro, bensì per un approccio maschile più romantico, fatto per l’appunto di gesti, parole, poesie.

Gli anni Ottanta
Nell’estate del 1980 esce il suo secondo singolo, Sei una bomba (Guido Morra, Riccardo Fogli – Renato Brioschi), che Viola presenta anche al Festivalbar e al Cantagiro: il pezzo ottiene un buon successo discografico, pur non riuscendo a bissare il grande exploit di Comprami. Nell’autunno dello stesso anno viene pubblicato il suo primo album, Cinema, supportato da un nuovo singolo, Anche noi facciamo pace (Guido Morra, Riccardo Fogli – Maurizio Fabrizio), presentato alla Mostra Internazionale di Musica Leggera di Venezia. Un buon successo ottiene anche Sera coi fiocchi (Amerigo Paolo Cassella, Riccardo Fogli – Maurizio Fabrizio), in quanto sigla finale del programma televisivo Domenica in (1980/’81). Nell’estate del 1981, esce Giorno popolare, brano con cui Viola arriva in finale al concorso Vota la voce. Nello stesso periodo, appare anche in ben due copertine dell’edizione italiana del noto mensile Playboy. Nel 1982, partecipa per la prima volta al Festival di Sanremo col brano Romantici (Guido Morra – Maurizio Fabrizio), che giunge in finale: il 45 giri ottiene un notevole successo, totalizzando circa 400.000 copie vendute.
Subito dopo esce anche il suo secondo LP, un album-raccolta intitolato In primo piano, che comprende brani inediti, unitamente ad altre canzoni già pubblicate su singolo. Nello stesso anno, al culmine del suo successo, affianca Tomas Milian nel film Delitto sull’autostrada di Bruno Corbucci, lanciando anche Sola (Vincenzo Spampinato – Maurizio Fabrizio), canzone inserita nella rispettiva colonna sonora: il brano entra in classifica, diventando un altro dei suoi grandi successi. Trent’anni dopo, il testo della canzone verrà parzialmente riscritto per lo spot del programma tv “Vendo casa disperatamente”. Nel 1983, torna al Festival di Sanremo con Arriva arriva (Vincenzo Spampinato – Maurizio Fabrizio), canzone che si classifica terzultima sebbene la classifica popolare espressa attraverso le schedine Totip veda la Valentino al 6º posto. Nello stesso anno partecipa ad un altro film, Due strani papà (1983), con Pippo Franco e Franco Califano. L’anno dopo si classifica seconda a Un disco per l’estate 1984 col brano Verso Sud (Vincenzo Spampinato – Maurizio Fabrizio), piazzamento ottenuto anche l’anno successivo con Addio amor (Guido Morra – Laurex, Popi), inserito nell’EP L’angelo (1985).
Nel 1986, la cantante è costretta a rinunciare ad una nuova partecipazione al Festival di Sanremo con Amore stella (Guido Morra – Maurizio Fabrizio), brano scritto appositamente per lei, ma che in extremis viene invece affidato a Donatella Rettore su imposizione della sua etichetta discografica di allora. Viola Valentino riceve in cambio la possibilità di partecipare al Festivalbar con Il posto della luna (Guido Morra – Laurex), canzone che ottiene un discreto successo. Nello stesso anno, partecipa assieme a Fabrizia Carminati e Pamela Prati, al tv movie Le volpi della notte, ispirato alla serie Charlie’s Angels. Al 45 giri Devi ritornare (1987), segue un silenzio discografico di alcuni anni, interrotto nel 1991 dall’uscita di Un angelo dal cielo, raccolta di tutti i successi di Viola Valentino, più due inediti: Un angelo dal cielo e Quasi mezzanotte, pubblicati anche come singolo.

Gli anni Novanta
Nel 1992 suscita un certo clamore la sofferta separazione dal marito Riccardo Fogli, con il quale si era sposata vent’anni prima. In seguito a questa vicenda, Viola registra il singolo Me marito se n’è ito, ironica rivisitazione della ben nota canzone El meneaito. Nel 1994, incide dopo molti anni un nuovo album, intitolato Esisto (Dischi Ricordi), con testi e musiche, tra gli altri, di Mogol, Gianni Bella, Mario Lavezzi e Grazia Di Michele. Del 1995 è il singolo Probabilmente niente, firmato da Oscar Prudente, mentre nel 1996 è la volta di Estasi/Dall’Atlantico a Napoli. Nel 1997 pubblica una versione in italiano di Libertango di Astor Piazzolla, intitolata Anime d’autunno, e nel 1998 esce la raccolta di remake Il viaggio, con tutti i suoi principali successi in nuove versioni riarrangiate e ricantate: il lancio dell’album è stato promosso attraverso il singolo Come quando fuori piove, di cui viene realizzato anche il videoclip.

Gli anni Duemila
Nel 2000 collabora con il gruppo rap Zerodecibel per la realizzazione di una cover in chiave ironica della celebre Comprami, intitolata Comprami 2000: il pezzo è stato accompagnato da un videoclip in cui, oltre a Viola e al cantante degli Zerodecibel, appare Platinette come guest-star. Due anni dopo collabora con Alberto Camerini alla realizzazione del singolo La surprise de l’amour, brano inciso in varie versioni.
Nel 2004 è uscita la doppia raccolta Made in Virginia, pubblicata dalla Azzurra Music, con cui la cantante festeggia i venticinque anni di carriera, raccogliendo meglio della sua produzione, unitamente a tre inediti (Dea, F.a.T.a e La schiava). Nel 2006 ha partecipato con scarsa fortuna alla terza edizione del reality show Music Farm, pubblicando anche il singolo Barbiturici nel tè, l’ultima esperienza come autore di Bruno Lauzi, deceduto pochi mesi dopo. L’anno dopo debutta a teatro con la commedia musicale La surprise de l’amour, accanto a Leda Battisti, Manuel Casella e Stefano Sani.

Attività recenti
Il progetto I tacchi di Giada
Il 18 settembre 2009 è stato pubblicato dall’etichetta discografica CMP, distribuita dalla Edel, l’EP di inediti intitolato I tacchi di Giada, dove una particolare attenzione ottiene il tema della violenza sulle donne. Un anno dopo, il 16 novembre 2010, il progetto viene esteso con la pubblicazione da parte dell’etichetta discografica Shortmoon (anche questa distribuita dalla Edel), di un nuovo album di inediti dell’artista, intitolato Alleati non ovvi e contenente i brani già pubblicati nel precedente EP, di cui è un’evoluzione, più altri sei pezzi, tra cui un duetto con Eleonora Magnifico.

Il progetto Alleati non ovvi
Alleati non ovvi esce anche come doppio CD, contenente oltre all’album, il libro digitale scritto da Luigi Matta, produttore del disco insieme a Luca Venturi, che racconta la drammatica storia di violenza capitata a Giada, protagonista del brano scritto da Francesco Altobelli che ha dato il titolo al precedente EP. Il 17 maggio 2011, in occasione della giornata internazionale contro l’omofobia, viene inoltre pubblicato il singolo Domani è un altro giorno, inciso in quattro lingue: italiano, francese, inglese e spagnolo. Il brano, un inno contro le violenze a sfondo omofobico, è solo una delle tante testimonianze dell’impegno civile di Viola Valentino, da sempre schierata a favore dei diritti degli omosessuali. È stato promosso dall’Arcigay inno ufficiale del Gay Pride.

Il progetto Panna, fragole e cipolle
Il 9 ottobre 2012 esce un suo nuovo EP dal titolo Panna, fragole e cipolle, anticipato l’8 giugno dall’uscita del singolo Stronza, scritto da Giovanni Germanelli e Francesco Mignogna, autori e produttori dell’intero lavoro, che segna un’ulteriore crescita nelle produzioni della cantante. Dal disco vengono estratti anche altri due singoli co-prodotti da Marton Alex: L’unica donna e C’est la vie (feat. Il Migno), quest’ultimo scritto insieme a Scialpi.

Il progetto Rose e Chanel
Il 10 giugno 2013 esce il brano D’estate, sempre di Germanelli – Mignogna, che anticipa l’uscita a fine anno dell’album Rose e Chanel: il disco, che prende il titolo dall’omonimo brano inedito, è un’antologia che raccoglie il meglio della produzione di Viola Valentino, unitamente ad alcune pregevoli tracce inedite, registrate per l’occasione in acustico. Il 25 settembre 2013 partecipa al concerto per festeggiare i cinquant’anni di carriera di Gian Pieretti, che si tiene all’Auditorium di Mortara (dove il cantautore risiede) un concerto a cui partecipano molti musicisti tra cui Ricky Gianco, Ivan Cattaneo, Marco Bonino, Mario Tessuto, Paky Canzi, Donatello, i Camaleonti ed Elisabetta Viviani, oltre allo stesso Pieretti.

Fonte: Wikipedia

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